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La storia degli Internazionali d'Italia è cominciata nel 1930 lontano dai campi del Foro Italico. Le prime cinque edizioni, infatti, si giocarono al Tennis Club Milano di via Arimondi, grazie al lavoro e alla passione del conte Alberto Bonacossa.

Solo nel 1935 il torneo prese definitivamente possesso del suo impianto tradizionale, il Foro Italico, costruito a partire dal 1928 su progetto dell'architetto Del Debbio, per spostarsi da allora in tre sole occasioni, una comune ai tornei maschile e femminile, nel 1961, quando il torneo si disputò allo Sporting di Torino per il centenario dell'Unità d'Italia, le altre due solo per il torneo femminile che nel corso degli anni Ottanta trovò collocazione prima a Perugia poi a Taranto.

 

Cinque i vincitori italiani in campo maschile, per sei titoli conquistati (otto invece i finalisti per dieci finali disputate), tre le vincitrici in campo femminile (con quattro finali tutte giocate dalla Valerio). Uberto de Morpurgo, Emanuele Sertorio, Giovanni Palmieri e Giorgio de' Stefani furono i primi protagonisti italiani del torneo maschile che si inaugurò con la vittoria di William "Bill" Tilden, giunto a Milano ormai trentasettenne e con alle spalle un grandioso palmares che contava sette vittorie in Davis, sette a Forest Hills e 2 a Wimbledon.
De Morpurgo, finalista in quella prima occasione, finì battuto con un secco 61 61 62. 

Così, la prima vittoria italiana porta la firma di Emanuele Sertorio (1933) sul francese Legeay per 63 61 63. L'anno successivo fu la volta della prima finale tutta italiana che vide di fronte Giovanni Palmieri e Giorgio de' Stefani. Finì con Palmieri (poi finalista anche nel 1935) vittorioso per 63 60 75. La lunga sosta bellica (dal 1936 al 1949 i campionati non furono disputati) consegnò il torneo nelle mani dei più importanti tennisti degli anni Cinquanta: Drobny (3 titoli), Sedgman, Patty. L'unico italiano a inserirsi fu Gianni Cucelli, finalista nel 1951 e battuto da Drobny 61 108 60. Fu nella seconda metà del decennio che il tennis italiano riprese vigore grazie a Gardini, Merlo e Pietrangeli. I primi due furono protagonisti nel 1955 della seconda finale tutta italiana nella storia degli Internazionali: la vinse Gardini su Merlo costretto al ritiro per crampi.

 

L'avvento di Pietrangeli prende forma nel 1957: prima finale e prima vittoria, ancora una volta su Merlo (86 62 64) nella terza e ultima finale tutta italiana. Pietrangeli fu nuovamente finalista nel 1958, battuto da Rose, vinse la prova torinese del 1961 su Laver (68 61 61 62) e giocò la sua ultima finale romana nel 1966, contro Tony Roche. Dieci anni più tardi, il Foro tornò a parlare la lingua del nostro tennis grazie a Panatta, vincitore nel 1976 sull'argentino Vilas per 26 76 62 76. Panatta inaugurò di fatto un triennio di grande tennis italiano che vide nel 1977 finalista Zugarelli (superato da Gerulaitis) e nel 1978 di nuovo Adriano in finale, battuto solo al quinto set da Bjorn Borg (16 63 61 46 63). Fu quella l'ultima finale italiana al Foro, che per tutti gli anni Ottanta e Novanta divenne proprietà di sudamericani (sette vittorie, con Vilas, Clerc, Gomez, Mancini, Rios e Kuerten), statunitensi (quattro vittorie, con Arias, Courier e Sampras), austriaci (tre vittorie, tutte di Muster), spagnoli (Sanchez e Corretja) e svedesi (Wilander e Norman) con due vittorie.

 

La finale del 2001 è andata allo spagnolo Juan Carlos Ferrero, mentre nel 2002 André Agassi ha finalmente conquistato per la prima volta il titolo che mancava al suo straordinario palmares.
Un vincitore a sorpresa nel 2003, l'arcigno spagnolo Felix Mantilla, primo giocatore dal 1963 capace di aggiudicarsi il torneo senza essere compreso tra le teste di serie. Un successo maturato battendo in finale lo svizzero Roger Federer, favorito della vigilia. Nel 2004 la coppa degli Internazionali resta in Spagna, ma cambia padrone: Carlos Moya batte in finale l'argentino David Nalbandian e si aggiudica il Telecom Italia Masters. Indimenticabile la finale del 2005, vinta ancora una volta da uno spagnolo, Nadal, sull'argentino Coria: cinque tiratissimi set, oltre 5 ore di lotta, 3.600.000 telespettatori.
Ma ancor più indimenticabile è la finale del 2006, in cui Nadal fa il bis, ancora una volta ial tie-break del quinto set, ai danni del numero 1 del mondo Federer dopo avergli annullato due match-points. Queste due finali sono rispettivamente prima e seconda nella classifica delle più lunghe: 5 ore e 14 minuti quella del 2005, 5 ore e 6 minuti quella del 2006.
Più breve, ma altrettanto significativa, la terza vittoria consecutiva di Nadal nel 2007 ai danni del cileno Gonzalez. Nel 2008 ecco invece il primo successo di un tennista serbo a Roma: Novak Djokovic ha battuto in finale lo svizzero Stanislas Wawrinka. Il serbo apre di fatto una serie di sfide con Nadal. Lo spagnolo torna sul trono di Roma nel 2009 battendo proprio Djokovic in finale (46 63 63) e ancora nel 2010, quando però in finale si ritrova contro il connazionale Ferrer. Nadal-Djokovic è ancora il tema della grande sfida del 2011. I due si contendono di nuovo il trofeo di Roma e ad avere la meglio questa volta è il serbo: 64 64 al rivale senza grandi difficoltà. Gli spettatori del Centrale del Foro Italico anche nel 2012 assistono ad una bellissima finale.
I protagonisti sono sempre loro due. Ma questa volta Nadal non lascia scampo al serbo: 75 63 il risultato della finale e settimo titolo a Roma per lo spagnolo. Il 2013 sembra essere l’anno di uno dei miti del Foro, Roger Federer. Lo svizzero arriva fino alla finale del torneo, ma di fronte si trova quel Rafa Nadal che non ha alcuna intenzione di cedere lo scettro.
E infatti lo spagnolo infrange i sogni di gloria di Federer infliggendogli un 61 63 in finale conquistando l’ottava vittoria a Roma. Ma il suo dominio è destinato a interrompersi.
Gli anni 2014 e 2015 infatti trovano un altro re: Novak Djokovic trionfa in entrambe le edizioni del torneo battendo in finale prima Nadal (46 63 63) e l’anno successivo quel Roger Federer (64 63) nel cui palmares continua a mancare Roma. L’ascesa di Djokovic viene interrotta però nel 2016. E’ infatti Andy Murray a vincere il torneo superando in finale Djokovic con un doppio 63. L’edizione del 2017, invece,vede salire alla ribalta uno dei giovani più promettenti del panorama tennistico mondiale: Alexander Zverev. Il tedesco riesce infatti nell’impresa di battere in finale Djokovic 64 63. Ancora più emozionante l’edizione del 2018: in semifinale si scontrano due mostri sacri del tennis mondiale che a Roma hanno dominato: Rafael Nadale e Nole Djokovic.
La spunta lo spagnolo che poi in finale fa suo il trofeo per l’ottava volta sulla terra rossa del Foro Italico battendo il vincitore dell’anno precedente, Zverev.

In campo femminile si deve invece alla milanese Lucia Valerio il primo successo per i nostri colori. Finalista nel torneo inaugurale del 1930, battuta dalla spagnola de Alvarez, Lucia conquistò il titolo nel 1931 superando la statunitense Andrus 26 62 60 e fu di nuovo finalista in altre tre edizioni, nel 1932, nel 1934 e nel 1935.

 

Alla ripresa, dopo la guerra, subito un titolo italiano grazie ad Annelies Bossi (sulla tedesca Curry, 64 64) poi una lunghissima attesa, addirittura 35 anni, prima di rivedere un'italiana sul podio più alto, grazie a Raffaella Reggi vincitrice nell'edizione del 1985 a Taranto. In campo maschile il record di vittorie appartiene con tre successi a Drobny, Mulligan e Muster.
In campo femminile svetta invece Chris Evert con cinque titoli, seguita da Gabriela Sabatini e Conchita Martinez con 4.

 

Nel 2002 il torneo è stato vinto da Serena Williams in finale sulla belga Henin, mentre un'altra belga, Kim Clijsters, si è imposta nel 2003 dopo un'appassionante rimonta sulla francese Amelie Mauresmo. La campionessa francese, dopo tre finali perse (2000,2001 e 2003), si è aggiudicata sia l'edizione 2004, battendo in finale l'americana Jennifer Capriati, che quella 2005, in cui ha superato la svizzera Schnyder.
Nel 2006 si è invece registrato il ritorno della Hingis, che aveva già vinto nel 1998, e nel 2007 la consacrazione della serba Jelena Jankovic che ha concesso il bis lo scorso anno battendo in finale la giovane francese Alize Cornet. Il 2009 è l’anno della finale tutta russa sulla terra rossa del Centrale: a vincere è Dinara Safina che supera Svetlana Kuznetsova. Il 2010 sale invece alla ribalta la spagnola Maria Jose Martinez Sanchez che riesce a battere la serba Jelena Jankovic in una finale tirata e incerta: 76 75 il risultato finale. I due anni successivi Roma ha la stessa regina: Maria Sharapova trionfa in entrambe le edizioni sbarazzandosi della Stosur nel 2011 e della Li nel 2012.
Sempre nel 2012 anche un successo azzurro: Sara Errani e Roberta Vinci hanno conquistato il titolo di doppio battendo in finale le russe Ekaterina Makarova e Elena Vesnina per 62 75 confermandosi come una delle coppie più forti del mondo.
Il 2013 il trionfo di Serena Williams. La statunitense, numero uno del mondo, ha battuto nettamente in finale una delle pretendenti al suo trono, la bielorussa Victoria Azarenka: 6-1, 6-3 il punteggio in favore della campionessa americana. Nel torneo di doppio la coppia azzurra Errani – Vinci non è riuscita a confermare il titolo conquistato 12 mesi prima.
La vittoria è andata alla coppia asiatica formata da Shuai Peng e da Hsieh Su-wei.
Quella del 2014 è stata l’edizione di Sara Errani anche se è mancato l'”happy end” della conquista del titolo. La romagnola ha battuto Makarova, Li Na e Jankovic – in pratica due top-ten, la cinese e la serba, ed una in procinto di diventarlo, la russa – ma sul più bello, a metà del primo set della finale, si è infortunata alla coscia sinistra: le lacrime e l’orgoglio di restare in campo fino all’ultimo “quindici” ma anche l’impossibilità di difendersi contro Serena Williams che ha firmato il tris agli Internazionali. Nel 2015 terzo sigillo per Maria Sharapova: in finale la russa ha battuto in rimonta la spagnola Carla Suarez Navarro confermandosi ancora una volta “signora del rosso”.
Nel 2016 lo scettro torna nelle mani di Serena Williams che, nella finale tutta Usa, batte Madison Keys. Molto combattuta invece la finale del 2017: a vincere sulla terra rossa del Foro Italico è l’ucraina Elina Svitolina che supera in finale la rumena Simona Halep in tre set: 46 75 61.Le due forti giocatrici sono le protagoniste anche della finale dell’edizione 2018: anche in questo caso a imporsi è la bella Svitolina che batte la Halep 60 64 scrivendo il suo nome nell’albo d’oro degli Internazionali per il secondo anno consecutivo.

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